刚刚!马斯克震撼发布脑机接口,Neuralink无损植入猪脑,下一步植入人脑

新智元报道

来源:youtube

编辑:梦佳、小匀

就在刚刚,北京时间6点40,马斯克进行了脑机接口新设备的现场直播!这场期待已久的直播,承载了人类对AI世界的幻想:人机交互,脑机相连,人类与AI共生!

把硬币大小的Fitbit塞进脑壳里是什么感觉?

通过这样的方式,如果实验在人体上,也可以感知甚至改善大脑的活动。

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而网友们更关心的,还有马斯克的豪言壮志,那就是人类与AI的共生(symbiosis with artificial intelligence)。

马斯克的设想中,还有一个神奇的词,数字永生。「当人死亡时,他已经有了自己的电脑扩展和在线扩展,就像一个在线幽灵,你更多存在于『云』里面,而不是在你的身体里面。」

实现了人机交互,肉体的生灭已经不足以能够定义一个人的生死!

脑机接口50年,从「动物脑」到「人脑」的飞跃

其实人机交互的概念早就在慢慢发展了。

一张图带你回顾重要节点:

没错!早在2008年,脑机接口已经有了很大的突破:把动物大脑与外部设备直接相连,并操纵外部设备执行特定的功能,比如取食。

匹兹堡大学研究的脑机接口让猴子得以操纵机械臂为自己取食。图片来源:motorlab.neurobio.pitt.edu

做脑机接口的公司中,创立于2017年的Neuralink的确不是最早的,但可能是最有钱的,也是曝光最多的。

马斯克的天才之处在于,永远可以比别人的设想更高更远。

在对动物进行了至少19次手术后,Neuralink表示,成功放置在动物大脑中的「线」电路使得动物能够用大脑直接控制机器,系统成功率达到了87%。

这次直播主要还是为了Neuralink团队扩招,找人照看小动物,还有电子和机器人工程师,还不需要有脑科学的经验。现在团队里有100人,未来还可能扩充到1万人。

惊悚的技术内核:「缝纫机」植入,3072个电极密集排布!

技术层面,Neuralink此前也进行了诸多尝试。

自2016成立年以来,Neuralink已考虑了多种类型的BCI,包括侵入式和非侵入式。侵入式存在一定的安全隐患。所以为了生命安全,对该设备的要求也相当苛刻,比如要小型化,无线发送和接收数据

同时能够进行信号放大,模数转换和数据压缩,感应供电,最重要的是与人脑生物相容。

早在去年,Neuralink就展示了一种被称作「线」(thread)的技术。这些「线」比人类的头发丝还细,是一系列微小电极和传感器,可传输信息。

而负责把这些「线」植入大脑深处的,则是一种像「缝纫机」一样的机器人。马斯克表示,这台机器人还能自动避开血管。

系统包含三个组成部分:极为精细的聚合物探针(插到大脑中),一台神经外科机器人(专负责插线),以及外部的芯片和配套方案(Neuralink称其为定制化的高密度电子技术)。

为此,Neuralink还开发了定制芯片,能读取大脑信号。

在Neuralink此前描绘的概念图里,芯片会以可穿戴设备的形式挂在人耳上。这颗芯片会连接至一些传感器——传感器就放在脑壳上,这些传感器再穿透头盖骨,通过很多条非常细且密集排布的线连接到大脑皮层。

而且,其Neuralink的技术还是相当突破的。以前的同类技术植入可能都不超过256个电极,而Neuralink称能够做到快速给大脑植入96根线,每根线都有32个电极,在大脑4x7mm²的区域内植入总共3072个电极!

其中,专门负责植入手术的「缝纫机」机器人采用了计算机视觉方案,可按照不同需求来进行大脑不同区域的植入工作。

伟大而可怕的应用:从治疗重度抑郁到「心灵感应」

脑机接口到底可以实现什么惊人的操作呢?网友们忙着头脑风暴。

要知道,人脑本身是一台惊人的计算机!它能够以高达每秒6×10^16位的速度传递大量的信息。人脑+计算机,强强联合,未来将五彩斑斓!

脑机接口的核心就是「在大脑和机器之间传输高保真的信息」,作用虽然没有用意念发电或变超人那么玄幻,但让四肢瘫痪的人使用大脑来控制仿生假肢,让语言障碍人士说话等,应该还是OK的。

让人想起「攻壳机动队」中的女主草薙素子, 在一场空难中幸存,全身90%义体化,只有部分大脑还有灵魂是自己的,却比任何人类的能力都要强。

帮助残障人士,是Neuralink的短期目标。未来,进军医疗领域,很有可能利用脑机接口来对抗癫痫、重度抑郁、自闭症、阿尔兹海默症、帕金森综合症等目前难解的神经疾病。

今年7月,推特用户 Pranay Pathole 在推特上问马斯克: 「Neuralink能用来改善大脑中导致成瘾或抑郁的部分吗? 」

马斯克先生回答说: 「当然。这既伟大,又可怕。」

无需药物,调节大脑中的化学物质水平,直接控制情绪障碍。世界如此美好,我不该如此暴躁……Neuralink帮你控制一下即可。

除了修复脑损伤和复杂的神经系统疾病,此物还能绕过你的感觉器官,直达大脑!

上个月,马斯克还在推特上透露,Neuralink能够实现直接通过芯片听音乐的功能,它意味着脑机接口技术将能够绕过耳朵,不需要耳机等设备,通过耳蜗神经将音乐直接送达大脑。

OMG!真「颅内高潮」...

同时,提升人类的学习速率,也是Neuralink的功效之一。就好像黑客帝国当中,插到一个机器上,就可以学习如何开直升机。

还有,人机交互可以提升人脑的反应时间。比如你来不及转弯的时候,一个一闪即逝的想法,机器就能帮助你迅速操作方向盘,秒摁急刹车。

Neuralink毋庸置疑是革命性的,这一场赛博朋克式的未来狂想还会带来很多隐忧,将大脑计算机化引发了两个明显的问题:计算机可能崩溃,而更令人担忧的是,计算机可能遭到黑客攻击。如果大脑也遭到黑客的攻击该怎么办?

除非这个领域的安全管理达到一定标准,否则这项技术的商业化还面临重重监管和困难。

直播已毕,不论未来商用前景如何,我们都有理由高呼:人机共生真的不远了!

参考链接:

https://www.guokr.com/article/442222/

https://www.thomasnet.com/insights/elon-musk-s-great-and-terrifying-brain-machine-interface-neuralink/

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6914248/

https://www.thomasnet.com/insights/elon-musk-s-great-and-terrifying-brain-machine-interface-neuralink/

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